...aus längst vergangenen Tagen...

"Ab 32 km/h ist es nicht mehr möglich zu atmen!"

Die magische Zahl "300" auf dem Tacho sorgt selbst heute für eine gewisse Ergriffenheit - schließlich warnten die Ärzte noch im 19. Jahrhundert, dass das Atmen ab 32 km/h unmöglich sei. Und es sollte lange dauern, bis die 300 km/h überschritten waren...

...dass die Behauptung des englischen Arztes Dr. Johnson Unsinn ist, beweisen bereits Mitte des 19. Jahrhunderts Bahnreisende, die bei halsbrecherischen 80 bis 90 km/h ihren Kopf für längere Zeit aus dem Abteilfenster hielten - und diesen zwar rußgeschwärzt, aber bei bester Gesundheit wieder einzogen. Dennoch: das Interesse für die höchstmögliche Geschwindigkeit eines Menschen war geweckt, und spätestens mit der Erfindung des Automobils und dessen stürmischer Entwicklung gab es kein Halten mehr.

 

Als erster Inhaber des Geschwindigkeit-Weltrekords trug sich am 18.12.1898 Graf Gaston des Chasseloup-Laubat in die Liste ein, der junge Franzose erreichte auf einem Jeantaud-Elektrowagen 63,158 km/h. Bereits voer Wochen später wurde er von Camille Jenatzy um gut drei Stundenkilometer übertroffen, ebenfalls auf einem Elektrowagen der Pariser Firma Compagnie Internationale des Transports Automobiles. Anschließend setzten der Belgier und der Franzose ständig neue Bestmarken, bis Jenatzy mit der zigarrenförmigen La Jamais Contente (die nie Zufriedene) am 19.04.1899 die 100 km/h-Marke knackte.

Bugatti 35 - Taga Fiorio - Collection Schlumpf

Zehn Jahre später fiel die 200 km/h-Marke: In Brooklands setzte der FRanzose Victor Héméry auf dem Mannheimer Blitzen-Benz mit 21,5-Liter-Vierzylinder und 200 PS am 08.11.1909 die neue Bestmarke von 202,692. Die magischen 300 km/h (beziehungsweise für die Briten und Amerikaner die 200 Meilen = 320 km/h) erweisen sich dagegen lange Zeit als harte Nuss.

 

Die Grenzüberschreitung gelang erst am 28.03.1927, und der Fahrer Henry O`Neal des Hane Segrave benötigte dafür die Kraft von zwei Matabele-Flugzeugtriebwerken: Unter der stromlinienförmigen Hülle des leicht optimistisch "1000-hp-Sunbeam" genannten Rekordwagens arbeiteten zwei V12-Motoren mit je 22,4-Liter Hubraum und 400 PS bei 2000 Umdrehungen.

 

Der Brite saß dazwischen und hatte vermutlich einen leichten Kloß im Hals - sein Konkurrent Parry Thomas hatte sich wenige Tage zuvor mit dem Highham-Thomas-Special, genannt Babs, am Strand im walisischen Pendine mehrfach überschlagen und war tot, die Überreste des Wagens wurden im Strand vergraben und erst 40 Jahre später wieder gehoben. Am Strand von Daytona hingegen lief alles gut. Segrave erreichte 327,973 km/h, fuhr allerdings mehrere Streckenmarkierungen über den Haufen und steuerte den Wagen wegen mangelhafter Bremsen in die Brandung.

 

Parallel zu den reinen Weltrekordfahrzeugen wurden auch die Rennwagen immer schneller, weiteren Schub erhielt die Entwicklung durch die 750 kg-Formel ab der Saison 1934. Die Auto-Union eröffnete den Rekordreigen mit einem Test des neuen P-Wagens im Januar 1934 auf der Autostrada zwischen Mailand und Varese, wo Hans Stuck 252 km/h erreichte - noch keine Bestmarke, aber ein Ausblick auf das, was kommen sollte. Im März gelangen Stuck auf der Avus mehrere internationale Rekorde - beispielsweise 200 Kilometer mit einem Schnitt von 2170,02 km/h - dann hatte die Rennerei Vorrang.

 

Am 28.10.1934 aber jagte Rudolf Caracciola einen Mercedes-Benz W 25 bei Gyon zwischen Budapest und Apatfalva auf 317,46 km/h. In der Folge trieben sich die beiden deutschen Teams zu immer neuen Höchstleistungen, bis schließlich Bernd Rosemeyer am 28.01.1938 im Auto Union mit rund 430 km/h tödlich verunglückte - wenige Monate zuvor hatte er auf der Avus den Rundenrekord auf 276,32 km/h angehoben.

 

Das nötigt Respekt ab - in den 2000ern erreichen die Formel 1-Piloten einen Rundenschnitt von ca. 250 km/h - Ähnlich außerirdisch wie die Silberpfeile der Dreißiger muss den Stuttgarter Bürgern 19555 auch das Mercedes 300 SLR Coupé erschienen sein, mit dem Rudolf Uhlenhaut, der Leiter der Versuchsabteilung, häufiger Unterwegs war. Der Tacho reichte erstmals bis 300 km/h - und das war auch notwendig: Die Schweizer Automobil Revue attestierte dem vom Formel 1 abgeleiteten Rennmotor 1956 eine Höchstgeschwindigkeit von 290 km/h.

 

Ferrari 288 GTO

Bis die 300 km/h-Marke mit einem Serienwagen tatsächlich überschritten wurde, sollten weitere drei Jahrzehnte ins Land der unbegrenzten Höchstgeschwindigkeit auf Autobahnen ziehen: in auto motor und sport Heft 7/1985 reportierte Klaus Westrup nüchtern und erstaunlich leise, der Ferrari 288 GTO sei mit exakt 303 km/h gemessen worden. "Damals lief gerde wieder eine Tempolimit-Dskussion. Da erschien es uns unklug, eine große Szene daraus zu machen", erinnert sich Westrup.

 

Heute läuft jeder Ferrari über 300 km/h, ebenso jeder andere reinrassige Sportwagen...

 

Was sich  nicht geändert hat: Immer noch wird die Rennpiste oder Autobahn verdammt schmal, wenn man mit 83,3 Metern pro Sekunde dahinflliegt. Da kann man schon mal das Luftholen vergessen!

 

Bildquelle: Wikipedia

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